Maison d’édition et média indépendants, sans actionnaire et sans pub, financés par la vente de nos livres

La calotte polaire ouest-antarctique sur le point de s’effondrer

Une catastrophe environnementale...

Des scientifiques nous alertent sur l’effondrement de la calotte polaire ouest-antarctique. Ce phénomène, déjà arrivé il y a 125 000 ans, avait entraîné une hausse du niveau de la mer de 9 mètres, changeant radicalement la face du monde.

Lors d’une conférence à Washington, plusieurs scientifiques ont présenté les conclusions de leurs travaux sur la fragilité inquiétante de la calotte polaire ouest-antarctique. Ils ont observé le même processus de délitement de la calotte à l’œuvre que celui d’un événement similaire arrivé il y 125 000 ans.

Crédit Photo : Michael Fenton

A cause du réchauffement climatique, une partie de la calotte avait fondu engendrant une hausse du niveau de la mer allant jusqu’à neuf mètres. Durant l’Eémien, une subdivision de l’époque géologique du Pléistocène, les températures avaient augmenté à cause d’un léger changement dans l’orbite et l’axe de rotation de la planète Terre. Elles avaient atteint +2°C par rapport au niveau pré-industriel. Nous sommes déjà aujourd’hui à +1°C

« La calotte polaire ouest-antarctique ne devrait pas avoir besoin d’un énorme coup de pouce pour bouger. La forte augmentation de la fonte observée les deux à trois dernières décennies pourrait être le départ de ce processus, plus qu’une simple anomalie à court terme. » a expliqué à Science magazine Jeremy Shakun, paléoclimatologue et coauteur de l’étude.

Crédit Photo : Marcus Löfvenberg

Pour en arriver à ces résultats, l’équipe de scientifiques a étudié des sédiments marins ainsi que les signatures géochimiques du substrat rocheux dans trois zones différentes : la péninsule montagneuse Antarctique ; la province d’Amundsen, près de la mer de Ross ; et la zone intermédiaire, autour du glacier Pine Island, particulièrement vulnérable. C’est l’absence de sédiments marins qui leur a indiqué que cette partie de la calotte polaire aurait alors disparue à cette époque.

Pour valider leurs conclusions et la date à laquelle cet événement a déjà eu lieu, les scientifiques s’apprêtent à embarquer sur le JOIDES Resolution pour trois mois. L’enjeu est de taille : inscrire le risque de l’effondrement de la calotte polaire Ouest Antarctique sur la montée du niveau de la mer dans le prochain rapport des Nations Unies sur le climat. Ils ont jusqu’au mois de Décembre 2019 pour déposer leurs travaux

Image à la une : NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, and U.S./Japan ASTER Science Team/Flickr

Laurie Debove

Faire un don
"Le plus souvent, les gens renoncent à leur pouvoir car ils pensent qu'il n'en ont pas"

Votre soutien compte plus que tout

Découvrez Forêts, un livre puissant qui va vous émerveiller

Forêts est le seul livre en France qui propose un tour d’horizon aussi complet sur le monde végétal. Pour comprendre comment protéger le cycle de l’eau, notre livre «Forêts», écrit par Baptiste Morizot, Thierry Thevenin, Ernst Zurcher et bien d’autres grands noms, vous donne toutes les clés de compréhension pour comprendre et vous émerveiller sur la beauté de nos végétaux.

Pour comprendre et savoir comment protéger le cycle de l’eau, notre livre «Forêts» est fait pour vous.

Articles sur le même thème

Revenir au thème

Pour vous informer librement, faites partie de nos 80 000 abonnés.
Deux emails par semaine.

Conçu pour vous éveiller et vous donner les clés pour agir au quotidien.

Les informations recueillies sont confidentielles et conservées en toute sécurité. Désabonnez-vous rapidement.

^